Stephen Hawking

Berühmte Personen

Stephen Hawking

Stephen Hawking gehört zu den größten Genies der Gegenwart. Er führte Einsteins Relativitätstheorie weiter und gab eine Abhandlung über den Anfang und das Ende des Universums heraus.

Der Astrophysiker wurde am 8.1.1942 in Oxford geboren, exakt am 300. Todestag Galileo Galileis. Mit 17 war er an der Universität Oxford der jüngste Physikstudent. Ab 1962 studierte er Kosmologie (Entstehung des Alls) in Cambridge/Großbritannien, seit 1979 ist er dort Lukasischer Professor im Fachbereich Angewandte Mathematik und Theoretische Physik.

Den gleichen Lehrstuhl hatte Mitte des 17. Jahrhunderts Isaac Newton (16431727) inne. Für seine Beiträge zur modernen Kosmologie hat Hawking zahlreiche Auszeichnungen erhalten.

Vereinheitlichte Theorie der Naturkräfte

Hawking befasste sich in den Jahren bis 1970 mit der allgemeinen Relativitätstheorie und der sich daraus ergebenen Singularitäten. Eine Singularität ist ein Punkt in der Raumzeit, an dem die Raumzeitkrümmung unendlich wird, also ein Punkt unendlicher Dichte und von unendlicher Winzigkeit (z.B. der Zustand des Universums vor dem Urknall).

In dieser Zeit entwickelte Hawking mathematische Verfahren um jene Sätze, die eine Urknall-Singularität voraussagten, zu bestätigen und zu vereinfachen, immer vorausgesetzt dass die allgemeine Relativitätstheorie stimmt. Später erkannte er, dass in den bisherigen Rechnungen die Quantenphysik nicht berücksichtigt worden war und begann daraufhin mit seiner quantenmechanischen Interpretation der Schwarzen Löcher.

Ziel war es, die allgemeine Relativitätstheorie mit der Quantenmechanik zu einer einheitlichen Theorie zusammenzufassen. Diese einheitliche Theorie konnten Hawking und seine Kollegen bis jetzt noch nicht entwickeln, was jedoch die Hauptaufgabe der zukünftigen Physiker und Mathematiker sein dürfte. 1974 entwickelte er das Konzept der Hawking-Strahlung, die Emission von Teilchen aus Schwarzen Löchern.

Schwere Krankheit

1963 wurde bei Hawking Amyotrophe Lateralsklerose (ALS) diagnostiziert, das ist eine schwere Muskelkrankheit, die sein Nervensystem zerstörte. Das Gehirn war davon nicht betroffen. Darum sitzt er seit 1968 im Rollstuhl.

1985 ereilte ihn ein weiterer Schicksalsschlag: Wegen einer lebensbedrohlichen Lungenentzündung musste ein Luftröhrenschnitt vorgenommen werden, weswegen er die Fähigkeit zu Sprechen verlor. Seitdem kommuniziert er nur über einen Sprachcomputer. Sein Denken und Arbeiten hat das nicht eingeschränkt. Er blieb einer der größten Wissenschaftler unserer Zeit.

Populärer Publizist

Im Buch Eine kurze Geschichte der Zeit beschreibt er seine Idee der Entstehung des Universums. Es wurde rasch zum Beststeller und verkaufte sich in Millionenauflage. Am Ende des 9. Kapitels schreibt Hawking, dass sein Buch insgesamt zwei Millionen Informationen enthält.

Durch seinen lockeren und humorvollen Schreibstil gelang es Hawking schwierige Themen, von der Quantentheorie über Schwarze Löcher bis hin zur Allgemeinen Relativitätstheorie, so zu erklären und zu veranschaulichen, das jeder sie verstehen kann, auch wenn man sonst wenig von Mathematik, Chemie oder Physik versteht. Wie kaum ein anderer trägt er so zur Popularisierung von Wissenschaft bei einen besseren Botschafter und Entertainer hat die Physik seit Albert Einstein nicht gehabt.

So sprach er beispielsweise den einleitenden Satz im Song Keep Talking der Gruppe Pink Floyd oder spielte sich selbst in einer Episode der Fernsehserie Raumschiff Enterprise Das nächste Jahrhundert. Als er das Set des Maschinenraums mit dem Warpkern im Zentrum besichtigte, soll er gesagt haben: Ich arbeite daran.


Text: RR, 8. 1. 2007, Fotos: Wikipedia GNU und Wilhelm Heyne Verlag, München

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