Was hat es mit der europäischen Marsmission auf sich?

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Was hat es mit der europäischen Marsmission auf sich?

Fritz aus Hattingen wüsste gern mehr über die Mission, die sich am 02. Juni 2003 zum Mars aufmachte.

Am 02.06.2003 startete der so genannte "Mars Express" ins All. Als Trägerrakete dient eine russische Sojus-Rakete. Es ist die erste ein europäische Marsmission der europäischen Raumfahrtgesellschaft ESA. Und diese Mission soll vor allem eine Frage beantworten: "Gab oder gibt es Leben auf dem Mars?"

Der Mars ist der Planet, der der Erde am nächsten steht. Er umkreist die Sonne außerhalb der Erdbahn auf einer elliptischen, fast eiförmigen Umlaufbahn mit 207 Millionen Kilometer geringster und 250 Millionen größter Entfernung von der Sonne.

Derzeit nähert sich der Mars der Erde immer weiter auf seiner Bahn und wird am 27. August noch 55 758 006 Kilometer entfernt sein - so nah wie zuletzt vor 73 000 Jahren, als noch Neandertaler auf Erden wandelten. Deshalb ist jetzt die Gelegenheit für eine Marsmission besonders günstig.

Mars Express besteht aus einem Satelliten, der den Roten Planeten nach der Ankunft um Weihnachten 2003 umrunden und genau kartieren soll. Außerdem ist das Landegerät, ein kleiner Roboter namens "Beagle 2" mit an Bord, der auf dem Marsboden landen. Die stationäre Mini-Sonde ist mit Messinstrumenten und Mikroskopen ausgestattet, damit sollen Marsstaub, -steine und -felsen genau untersucht werden. Insgesamt sollen auch sieben wissenschaftliche Experimente durchgeführt werden.

Durch das rund 300 Millionen Euro teure Projekt soll unter anderem geklärt werden, ob es auf dem Mars Wasser gab oder gibt. Denn Wasser gilt als wichtigste Voraussetzung für Leben. Mit einem am Roboter befestigten Bohrer kann bis zu zwei Meter in die Marsoberfläche gebohrt werden und vorort enschieden werden, welches Gesteinsmaterial der Roboterarm dann mit an Bord transportieren soll und welches nicht.

Ende Dezember soll der Mars-Lander "Beagle 2" auf dem Mars aufsetzen. Mit Kameras in Bohrern und in Roboter-Greifarmen wird dann nach organischem Material auf dem Mars gefahndet.

Es ist die erste EU-Mission zum Mars. Am 8. Juni will die Nasa ihr Roboterfahrzeug Mars Explorer Rover A starten, Rover B soll am 25. Juni folgen. Auch sie sollen vor allem Wasser finden. Der Abflug von Rover B wurde zweimal verschoben.

Das Wettrennen um den Mars hat also begonnen!

Illustration: NASA/PD

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