Seit wann gibt es unser Universum?

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Seit wann gibt es unser Universum?

Auf unserer Rede gibt es Steine, die älter als etwa 4 Milliarden Jahre sind. Dieses Alter kann man mit heutigen Methoden nachweisen. Kann man auch nachweisen, wie alt das Universum ist? Diese Frage stammt von Sebastian aus Oberlungwitz.

Die Schätzungen des Alters unseres Universums hängen immer von den technischen und wissenschaftlichen Möglichkeiten der Forscher ab. Derzeit schätzt man, dass sich unser Universum vor mindestens 13 bis 16 Milliarden Jahren gebildet hat. Im Bild ist zu sehen, wie sich der Raum seit dem Urknall über die Zeit ausgedehnt hat.

Diese Berechnungen ergaben sich aus Aufnahmen des Very Large Telescopes der europäischen Südsternwarte in Chile. Man nahm dort Spektren von von Weißen Zwergsternen in Kugelsternhaufen auf. Dieser Kugelsternhaufen ist 8.000 Lichtjahre entfernt.

Kugelsternhaufen enthalten über 100.000 Sterne, die im Zentrum des Haufens so dicht liegen, dass es häufig zu Zusammenstössen kommt. Sie gehören zu den ältesten Objekten im Weltall. Bestimmt man das Alter eines Kugelsternhaufens, kann man Rückschlüsse auf das Mindestalter des Universums ziehen. Denn das Universum ist mindestens so alt wie der älteste entdeckte Sternenhaufen.

Innerhalb eines Kugelsternhaufens sind wiederum die Weißen Zwergsterne die ältesten Bestandteile. Ein Weißer Zwerg entsteht, wenn von einer Sonne oder einem Stern, am Ende des Lebens ein ausgebrannter Kern zurückbleibt. Hat dieser Kern weniger als 1,4 Sonnenmassen, wird er zu einem Weißen Zwerg. Das ist eine Kugel etwa von der Größe der Erde, mit der Masse einer ganzen Sonne.

Bestimmt man das ungefähre Alter eines Weißen Sterns, so kann man das bisherige bekannte Mindestalter des Universums bestimmen. (Dieses Alter ist aber nie endgültig zu verstehen, sondern eben immer nur als das letzte erwiesene.)

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