Reclam:Der Siegeszug der gelben Heftchen

Berühmte Personen

Reclam:Der Siegeszug der gelben Heftchen

Mitte des 19. Jahrhunderts macht Anton Philipp Reclam mit seinen bekannten gelben Heftchen allen sozialen Schichten die großen Klassiker der Literatur zugänglich. Sein neuartiges Konzept geht auf: schon bald stellte sich kommerzieller Erfolg ein und der Name Reclam ist noch heute ein Synonym für preiswerte, gute Bücher.

Anton Philipp Reclam kommt am 28. Juli 1807 zur Welt. Sein Vater, der Verleger Charles Henri Reclam, war zuvor von Berlin nach Leipzig gezogen. Fünf Jahre vor der Geburt seines Sohnes eröffnet er dort einen Buchladen für französische Literatur.

Das literarische Museum

Nachdem Philipp eine Lehre beim Verleger Friedrich Vieweg absolviert hat, der ihm sowohl die Drucktechnik, als auch das kaufmännische Wesen seines Berufes näher bringt, leiht er sich Geld und ersteht 1828 das literarische Museum. Hinter diesem Namen verbirgt sich eine Leihbibliothek samt Lesesaal, die schon bald unter politisch und literarisch Interessierten sehr populär wird. Zudem gründet er den dazugehörigen Verlag des literarischen Museums, den er später jedoch in Philipp Reclam jun. umbenennt, nachdem er seine Leihbibliothek verkauft hat.

Probleme mit der Obrigkeit

Das literarische Museum zieht schnell allerlei Zensurflüchtlinge, liberale Schriftsteller und revolutionäre Journalisten an, deren Freundschaft Reclam in einige Schwierigkeiten bringt. Als er schließlich Texte, die das Österreich des Staatskanzlers Metternich kritisieren, heimlich veröffentlicht, werden schlichtweg alle Erzeugnisse des Verlags in Österreich verboten. 1848 wurde er gar zu einer Gefängnisstrafe verurteilt, da im Verlag ein Buch erscheint, das die damalige soziale Ordnung schwer angreift.

Ein neuartiges Konzept führt zum Erfolg

Am 9. November tritt eine Regelung der deutschen Bundesversammlung in Kraft, die besagt, dass die Werke jedes Autors bis 30 Jahre nach seinem Tod geschützt sind. Große Klassiker der deutschen Literatur, etwa Schiller, Goethe oder Heine, sind demnach gemeinfrei, das heißt, jeder Verlag hat die Erlaubnis, sie kostenlos zu drucken.

Reclam erkennt die Marktlücke und gründet die Universal-Bibliothek, mit der er auch die bisher unbeachteten, niederen sozialen Schichten mit Tiefstpreisen für sich gewinnen will.

Um die geplanten, niedrigen Preise realisieren zu können, kauft er zunächst eine Druckerei, da er mit Auftragsdrucken schlechte Erfahrungen gemacht hat. Dort verwendet Reclam modernste Technik und verzichtet auf aufwändige Gestaltung und teures Material, wie es bei anderen Verlagen dieser Zeit vorkommt. Durch enorme Auflagen senkt er die Stückkosten noch weiter, bis er die Heftchen zum sensationellen Preis von zwei Silbergroschen verkaufen konnte, heutzutage etwa fünf bis zehn Euro.

Reclams Wagnis zahlt sich aus: die Konkurrenz, die ihn Groschen-Reclam nennt, kann mit dem preisgünstigen Heftchen nicht mithalten und die gesamte Bevölkerung hat durch die Universal-Bibliothek die Möglichkeit, berühmte Werke, unter Anderem Shakespeare oder Goethes Faust, zu kaufen und zu lesen.

Das Reclam-Imperium

Nach Reclams Tod übernimmt sein Sohn, Hans Heinrich, der vorher schon wesentlich an der Erstellung der Universal-Bibliothek beteiligt war, den Verlag.

Bis Anton Philipp im Jahre 1896 am 5. Januar in Leipzig stirbt, sind ganze 3470 Nummern in der Universal-Bibliothek erschienen. Die heutige Zahl der je erschienenen Titel ist unbekannt, liegt aber im fünfstelligen Bereich. Diese decken nicht nur die gesamte Pflichtlektüre in Schulen ab, sondern befassen sich auch mit Musik, Theater, Kulturgeschichte, Philosophie und vielem mehr.

Inzwischen wird der Reclam-Verlag von Franz R. Max geleitet und hat seine Geschäftsführung von Leipzig nach Ditzingen bei Stuttgart verlegt.

Text: th 30.5.07, Fotos: Wikipedia.

Hinweis: Im Archiv wurden alle Bilder und Links entfernt