Schnabeltiere

Berühmte Personen

Schnabeltiere

Der Eungella Nationalpark südlich von Townsville (an der Ostküste) lockt seine Besucher vor allem wegen einer ganz besonderen Attraktion. Bringt man etwas Geduld mit, kann man hier von den Aussichtspunkten am Broken River am frühen Morgen oder abends vielleicht einen Blick auf eines der dort lebenden Schnabeltiere ergattern.

Die sehr seltenen Schnabeltiere findet man heute nur noch im Osten Australiens, Tasmanien und auf Kangaroo Island. Dort lebt das scheue Tier in Flüssen und Seen, die es selten verlässt. Für das Leben im Wasser ist es perfekt ausgerüstet.

Das Schnabeltier ist bis zu 60cm lang, braun und hat ein seehundartiges Fell. Wegen der Schwimmhäute an Vorder- und Hinterfüßen ist es ein geschickter Schwimmer. Beim Rudern ist ihm der flache Schwanz behilflich. Der platte Hornschnabel, an dessen Spitze die Nasenlöcher liegen, erinnert an eine Ente. Hier befinden sich auch sensible Tastorgane. So verliert das Tier unter Wasser nicht die Orientierung.

Am frühen Morgen und abends geht das Schnabeltier auf Nahrungssuche. Am liebsten frisst es Insektenlarven, Krebse, Schnecken, Würmer und kleine Fische. Tagsüber verkriecht es sich in tiefe Höhlen, die es selbst gegraben hat. Diese Höhlen können bis zu 18 m in das Flussufer hineinreichen.

Das Seltsamste an diesem ungewöhnlichen Tier ist: Obwohl es ein Säugetier ist, legt es Eier und brütet diese aus. Das Weibchen zieht sich nach der Paarung in die mit Blättern ausgepolsterte Höhle zurück und legt dort etwa nach einem Monat bis zu drei Eier.

Die Jungen schlüpfen nach etwa 10 Tagen. Dann werden sie von ihrer Mutter mit Milch gesäugt. Dafür fließt die Milch aus Drüsen am Bauch der Mutter heraus. Die Kleinen lecken die Milch instinktiv auf. Während der Brutzeit stopft das Weibchen den Zugang der Höhle zu, um das Eindringen von Räubern zu verhindern. Erst nach vier Monaten verlassen die Jungtiere zum ersten Mal die Höhle.

Das Schnabeltier-Männchen ist eines der wenigen giftigen Säugetiere. An seinen Hinterfüßen befinden sich Giftsporen. Damit kann er in der Paarungszeit lästige Rivalen vertreiben. Aber auch in anderen Situationen können ihm diese Sporen eine nützliche Waffe sein.

Hinweis: Im Archiv wurden alle Bilder und Links entfernt