Alaska wird 49. Bundesstaat der USA

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Alaska wird 49. Bundesstaat der USA

Was zunächst wie ein unbrauchbarer, zu großen Teilen ganzjährig vereister Landstrich aussah, entpuppte sich nach und nach als Goldgrube. Die Geschichte Alaskas von seiner Entdeckung bis heute lest ihr hier.

Die Entdeckung Alaskas


Im Jahr 1741 hatte der dänische Seemann Vitus Bering im Dienste Russlands Alaska entdeckt. Nach ihm ist auch das Meergebiet zwischen der östlichsten Spitze Sibiriens und der Westküste Alaskas benannt: Beringstraße.

Russland braucht Geld


Ab der Mitte des 19. Jahrhunderts wurde Alaska für Russland wirtschaftlich uninteressant. Die Bestände an Seeottern und Pelzrobben, die wegen ihrer Felle gejagt worden waren, gingen stark zurück. Außerdem hatte Russland wegen einiger Kriege gerade Geldsorgen. So bot der russische Zar dem amerikanischen Präsidenten das Land zum Kauf an.

Eisbox oder Goldgrube?


Am 30. März 1867 war es so weit: die Vereinigten Staaten erwarben Alaska als Kolonialgebiet von Russland. Amerikanische Kritiker waren der Ansicht, die 7,2 Mio. Dollar wären zum Fenster hinausgeworfen, da Alaska nur eine unbrauchbare "Eisbox" sei.

Doch der Kaufpreis von nicht einmal 5 US-Dollar pro Quadratkilometer hat sich gelohnt: Bereits 5 Jahre nach dem Erwerb des Landes wird zum ersten Mal Gold in Alaska gefunden. Ein Goldrausch bricht los und Glücksritter aus ganz Amerika ziehen gen Norden. Viele von ihnen bezahlen die Expedition mit dem Leben, aber wer es schaffte, konnte steinreich werden.


Schätze in der Erde


Noch heute werden Gold, Silber, Zink, Kupfer, Kohle und andere Bodenschätze abgebaut. Die Haupteinnahmequelle des Landes ist jedoch das Erdöl.

Erst 1968 wurden die Ölvorkommen entdeckt, seit 1977 genutzt. Das Öl wird über eine 1300 Kilometer lange Pipelines bis zum Hafen Valdez gepumpt.

Alaska wird 49. Bundesstaat

Seit 1912 hatte Alaska den Status eines Territoriums der USA. Am 3. Januar 1959 wurde Alaska schließlich als 49. Bundesstaat in die Vereinigten Staaten aufgenommen. Es ist der nördlichste und zugleich größte Bundesstaat der USA. Mit 1,7 Millionen Quadratkilometern ist Alaska so groß wie ein Fünftel der Gesamtfläche aller übrigen Bundesstaaten. In dem riesigen Land leben jedoch nur 710.231 Menschen (Stand Volkszählung 2010). Das entspricht etwa der Einwohnerzahl Frankfurts am Main.

Alaskas Flagge besteht aus acht goldenen Sternen auf blauem Grund. Sieben der Sterne stellen das Sternbild des kleinen Wagens dar, der achte, größte Stern symbolisiert den Nordstern. Er weist darauf hin, dass Alaska der nördlichste Bundesstaat ist.

Mehr über das 49. Bundesland der USA erfahrt ihr unter www.alaska-info.de und hier auf www.wasistwas.de unter Wissenswertes über Alaska.

LM - 2.1.04 /aktualisiert rr: 9.3.2012, Bilder: Photodisc


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