Die Freiheitsstatue - Ein Symbol für die Freiheit Amerikas

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Die Freiheitsstatue - Ein Symbol für die Freiheit Amerikas

Am 19. Juni 1885 kamen die Einzelteile in New York an, am 28. Oktober 1886 wurde die amerikanische Freiheitsstatue feierlich eingeweiht. Heute betrachtet man sie als Wahrzeichen Amerikas schlechthin. Dabei stammt sie ursprünglich aus Europa und war seinerzeit ein Geschenk Frankreichs an die USA.

Schon in der ersten Hälfte des 19. Jahrhunderts kamen die Franzosen auf die Idee, der Freiheit in New York ein Denkmal zu errichten. Sie betrachteten das nicht zuletzt auch als Bekräftigung ihrer eigenen Revolution von 1789.

Zur Einhundertjahrfeier der amerikanischen Unabhängigkeitserklärung am 4. Juli 1876 sollte es soweit sein. Doch den Franzosen ging das Geld aus. Erst acht Jahre später traf die Figur in New York ein. Jetzt hatten die Amerikaner zwar eine Statue, aber noch kein würdiges Podest dafür. Und sie hatten auch gar keine Lust, für ein Geschenk selbst in die Tasche zu greifen.

Listige Spendenaktion

Nur dem genialen Schachzug von Joseph Pulitzer ist es zu verdanken, dass die Freiheitsstatue doch noch aufgestellt wurde. Um seine Mitbürger von Miss Liberty zu begeistern, ließ der gewitzte Zeitungsverleger den 13 Meter langen Arm, der die Fackel hält, im Central Park ausstellen. Parallel dazu rief er zu einer Spendenaktion auf und versprach, jeden Gönner in seinem Blatt namentlich zu erwähnen. Da ließen sich die eitlen New Yorker natürlich nicht lumpen: Mit hohen Zuschüssen halfen sie ihrem neuen Wahrzeichen im wahrsten Sinne des Wortes auf die Beine.

Fast ein Lebenswerk

Für den französischen Bildhauer Frédéric-Auguste Bartholdi war die Arbeit an der Freiheitsstatue fast ein Lebenswerk. Über 21 Jahre arbeitete er daran. Die Mutter des Künstlers stand dabei Modell für das Gesicht. Was man von außen kaum vermutet: Das Innere der Statue besteht aus einem mit Kupferplatten verkleideten Stahlgerüst. Konstrukteur war Gustave Eiffel, der auch den Eiffelturm zur Pariser Weltausstellung entwarf.

Symbole der Freiheit

Aus der Nähe betrachtet, ist die Freiheitsstatue eine imposante Erscheinung: Von den Füßen bis zur Fackelspitze misst sie 46 Meter. Noch einen Meter höher ist der sternförmige Sockel, auf dem sie steht. Als Wahrzeichen der Freiheit ist sie mit allerlei Symbolen ausgestattet: In der linken Hand hält sie die Unabhängigkeitserklärung vom 4. Juli 1776, in der rechten eine Fackel. Ihr Haupt ist von einer Krone mit sieben Strahlen geschmückt. Diese stehen für die sieben Weltmeere und die Kontinente der Erde (Asien, Afrika, Europa, Australien, die Antarktis sowie Nord- und Südamerika). Die gesprengten Ketten unter ihren Füßen versinnbildlichen das Ende der Sklaverei.

Viele Stufen bis zur Krone

Als es noch keine Flugzeugverbindung nach Amerika gab, war die Freiheitsstatue der erste Blickfang, wenn Schiffe in den New Yorker Hafen einliefen. Heute ist ein Besuch auf der Freiheitsinsel oberste Touristenpflicht. Bis man den fantastischen Blick auf Manhattan von der Aussichtsplattform der Krone genießen kann, ist erstmal ein längerer Fußmarsch angesagt. 167 Stufen sind es bis zu den Füßen der Freiheitsgöttin. Wer noch höher hinaus will, muß weitere 171 erklimmen.

Nic - 28.10.2001, ergänzt -jj- 20.10.2006 // Bilder PD

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